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Moteur Boat

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Success story 1961-2011

Moteurs MerCruiser : 50 ans d'histoire

MerCruiser 50 ans 2 Le premier moteur Z-drive MerCruiser de 225 ch est sorti en 1961.

MerCruiser fête en 2011 ses 50 ans d'existence. Pour les passionnés de la marque, comme pour les autres, voici un communiqué retraçant la success story de ces moteurs américains.

La notoriété des moteurs Z-drive (ou « sterndrive ») MerCruiser n'est plus à faire, même si le fondateur de Mercury Marine, Carl Kiekhaefer, n'était pas certain que ce produit soit viable dans le temps.

Quand les ingénieurs Mercury ont présenté à Carl Kiekhaefer un croquis de moteur Z-drive au milieu des années 1950, il demanda à ses employés d'arrêter de perdre leur temps ; en effet, la compagnie de Kiekhaefer était connue pour la qualité de ses moteurs hors-bord et toute diversification pouvait entraîner une perte de marché.

La technologie sterndrive, qui se caractérise comme étant un moteur in-bord situé à l'arrière du bateau et par une embase qui ressemble à la partie basse d'un hors-bord, avait été commercialisée sans succès à deux reprises dans les années 1930.

Lorsque le concurrent Volvo Penta a sorti le tout premier sterndrive moderne au salon nautique de New York en 1959, Carl Kiekhaefer a rapidement changé d'opinion.

Carl Kiekhaefer a mis son équipe d'ingénieurs moteur au travail avec comme objectif de créer une meilleure et plus puissante version. Le sterndrive de Volvo développait 80 cv – seulement 10 cv de plus que le hors-bord Kiekhaefer le plus puisant en 1959.

A cette époque, les moteurs hord-bord étaient limités à la puissance qu'ils pouvaient délivrer. Il était impossible de produire un hors-bord plus puissant sans augmenter fortement les coûts.

Pensant que Volvo Penta avait fait une erreur en ne voulant pas créer de moteur plus puissant, il demanda à ses ingénieurs de faire en sorte que MerCruiser soit la meilleure marque de moteur sterndrive sur l'eau. Après des essais du moteur réalisés à l'usine de Mercury Marine à Fond Du Lac, Carl Kiekhaefer l'envoya au célèbre Lac X en Floride. Tout fut réalisé en secret jusqu'à ce que Carl Kiekhaefer soit convaincu qu'ils avaient produit un bijou. Fred Kiekhaefer, qui travaillait sur l'installation durant ses vacances d'été, préparait le tout premier MerCruiser pour les essais.

Après des essais très concluants au Lac X, Carl Kiekhaefer fut satisfait des performances obtenues par le sterndrive MerCruiser.

Le premier sterndrive MerCruiser fût présenté à l'occasion du salon nautique de Chicago en 1961. La gamme comprenait des modèles de 125 à 200cv. A coté, la concurrence présentait des moteurs plus faibles et plus lents.

Adapter des moteurs de l'automobile pour le nautisme fut la manière la plus facile et la plus rentable pour augmenter la puissance d'un moteur de bateau.

A la différence des moteurs in-bord, qui nécessitent un gouvernail pour diriger le bateau, le sterndrive était polyvalent. Pour la première fois sur un moteur non hors-bord, le pilote avait la possibilité de contrôler à la fois la direction et l'assiette du bateau. Le moteur sterndrive permet d'avoir une cabine plus spacieuse qu'avec un moteur in-bord et permet de mieux répartir des poids.

En raison de sa conception innovante, les chantiers et le public ont mis du temps à accepter la technologie sterndrive. Comme pour toute nouveauté, le public attendait de voir si la technologie convenait.

Quelques années plus tard, des dizaines de chantiers équipaient leurs bateaux de moteurs sterndrive. Les moteurs MerCruiser sont devenus incontournables, notamment dans le motonautisme racing, avec une très forte progression de ventes pour atteindre 80% de part de marché.

MerCruiser représentait non seulement une très grande partie du marché des moteurs sterndrive, mais la marque gagnait rapidement des parts sur celui des moteurs in-bord. A cette époque, les courses offshores étaient organisées en mer agitée – quelque fois avec des vagues de plus de 3 mètres - à plus de 100 km/h.

Le moteur sterndrive avait un meilleur comportement que le moteur in-bord. La possibilité de trimer l'hélice permettait de rester en haut des vagues et de manœuvrer plus aisément en mer agitée.

La polyvalence et la vitesse ont rapidement conquis le public américain. Les moteurs hors-bord sont restés populaires sur les unités légères, de moins de 18 pieds, et MerCruiser est rapidement devenu le package moteur privilégié sur les plus grosses unités.

En 1971, la compagnie sortait le 9ème modèle de la gamme, le MerCruiser 888, un moteur V8 de 188cv qui disposait d'un échappement par hélice et de la fonction trim.

La compagnie sortait ensuite son premier package jet drive, le MerCruiser Jet 400, un moteur V8 de 375cv. Un an plus tard, le package sterndrive « Blue Water In-Line » était lancé sur les marchés loisirs et professionnel.

Vers 1985, plus d'un million de moteurs sterndrive MerCruiser ont été vendus. MerCruiser sortait les premières embases Alpha et Bravo en 1986 et 1987, ainsi que trois moteurs Magnum plus spécialisés pour le ski nautique à la fin des années 1980 et début des années 1990. Le 15 mars 1995, les ventes de moteurs MerCruiser atteignaient les deux millions d'unités.

Aujourd'hui, MerCruiser occupe une position de leadership. La gamme MerCruiser comprend aujourd'hui plus de 20 packages sterndrive et propose des options comme Axius, système révolutionnaire de contrôle d'accostage et de navigation qui permet de manœuvrer précisément grâce à la fonctionnalité de son joystick et la prise en main intuitive, ou le Système SeaCore, système qui permet de protéger le moteur contre la corrosion.

 

Source : Brunswick Marine

Le 15/02/2011 à 09h48

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