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Un bateau spatial pour explorer Titan

Titan Mare Explorer

Titan Mare Explorer Nasa bateau spatial Esquisse de ce que pourrait être le bateau spatial TiME, développé par la NASA.

Titan Mare Explorer (TiME) est un projet de bateau spatial ayant pour mission de sonder Titan, la plus grande lune de la planète Saturne. Ce serait la première exploration d'un mer extra-terrestre.

Ce bateau robotisé imaginé par la Nasa serait parachuté sur Titan et naviguerait plusieurs mois sur une mer de méthane. Un des objectifs est d'explorer les côtes et de mesurer les vents qui balaient sa surface.

Le professeur John Zarnecki explique que « les vagues sur les mers de Titan seront bien plus grandes mais également beaucoup plus lentes que celles des océans terrestres, d'après les calculs ». Comme il le dit avec humour, « cela suggère que Titan est le meilleur spot du système solaire pour surfer. Le seul inconvénient est que la température sur place est de -180°C ».

La mission pourrait également permettre de découvrir des traces d'organismes chimiques complexes, précurseurs de la vie. « Sur Terre, le méthane est un gaz, mais du fait des températures extrêmement basses qui règnent sur Titan, il reste liquide là-bas », indique le professeur Zarnecki qui participe à la mise au point du bateau.

Le projet TiME sera financé par la Nasa. Selon les prévisions, la sonde devrait arriver sur Titan après une croisière spatiale très hauturière, de près d'un milliard 609 millions de kilomètres (environ 870 millions de milles) à travers le système solaire. Une fois l'atmosphère franchie, l'engin sera parachuté vers la surface pour amerrir dans la mer Ligeia, large de près de 500 kilomètres.

Le départ du bateau spatial n'est pas prévu avant 2016. Il n'accosterait sur Titan que 7 ans plus tard…
 

Source : Nasa/Programme Discovery

Le 25/05/2011 à 07h51

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